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De la charité publique à la mise au travail ?

par Christophe Teissier - 17 Novembre 2008

 J. Rodriguez, De la charité publique à la mise au travail ? Autour du Speenhamland Act, La Vie des Idées, 23 septembre 2008

Rédigé par un sociologue, ce  document entend explicitement revenir sur le passé pour éclairer les débats actuels. L'auteur nous restitue donc l'expérience du Speenhamland act, initiative prise en 1795 par les magistrats anglais du Berkshire, comté situé au sud du Royaume Uni.  A l'époque, une situation économique détériorée (guerre avec la France, mauvaises récoltes conduisant à une hausse des prix des denrées alimentaires...), suscite la création d'une allocation de secours, financée par l'impôt, et susceptible de s'ajouter aux revenus du travail. Le montant de l'allocation varie selon la taille des familles et est indexé sur le prix du pain. Le secours bénéficie également aux travailleurs occupés. On est ainsi peu ou prou confronté à un revenu universel, indépendant de la personne du pauvre. Le système s'étendra à d'autres comtés sans pour autant éviter la critique, notamment des libéraux. On en imagine la teneur, en particulier morale. Un tel système valoriserait la paresse plutôt que le travail, affaiblirait le sens du devoir et contribuerait finalement à étendre la pauvreté.  Il subsistera cependant 40 ans, disparaissant en 1834. L'intérêt porté à cette expérience par de nombreux chercheurs s'avère quant à lui bien plus durable, pour la critiquer ou en souligner les avantages (spécialement en regard de la réalité socio économique de l'époque). J. Rodriguez s'attache à discuter les enseignements de cette expérience en regard de notre présent et c'est bien là ce qui fait tout l'intérêt de cet article. Il ne s‘agit en effet ni plus ni moins que de réfléchir à des modalités de protection sociale déconnectées totalement ou partiellement de l'emploi (idée de revenu minimum universel).  Un débat loin d'être clos si l'on considère le très contemporain « effritement » de la société salariale.           

http://www.laviedesidees.fr/IMG/pdf/20080923__rodriguez.pdf

 
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A propos de cet article

Auteur(s) : Christophe Teissier

Mots clés : protection, besoin, sécurité sociale, solidarité, justice, activation, redistribution, Europe sociale, social-démocratie, inclusion